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最新研究:即使沒有隕石撞擊地球 恐龍也終將衰落被取代

時間:2016-04-28 17:32:48    來源:新浪科技    瀏覽次數:    我來說兩句() 字號:TT
圖注一:一般觀點認為恐龍是在大約6600萬年前的一次隕星撞擊事件中滅亡的。但一項最新研究卻認為恐龍可能早在此之前大約5000萬年便開始走向衰落了  一般觀點認為恐龍是在大約6600萬年前的一次隕星撞擊事件中滅亡的。但一項最新研究卻認為恐龍可能早在此之前大約5000萬年便開始走向衰落了

  新浪科技訊 北京時間4月28日消息,據英國廣播公司(BBC)網站報道,一般觀點認為恐龍是在大約6600萬年前的一次隕星撞擊事件中滅亡的。但一項最新研究卻認為恐龍可能早在此之前大約5000萬年便開始走向衰落了,直到6600萬前一顆直徑大約10公里的小行星引發的災難性撞擊事件將這些曾經的統治者們徹底掃除。

  根據一篇最新發表在《美國國家科學院學報》(PNAS)上的論文,一個研究組指出,在撞擊事件發生之前的很長時間里,由于不能很好地適應地球上正在發生的氣候長期變化,恐龍已經走上了下坡路。

  研究人員對大約2.31億年前恐龍最早出現時的地層開始,一直到它們最終消失的地層都進行了完整的化石記錄分析。在一開始,研究人員們注意到化石記錄顯示當時出現了新物種分化的爆發式增長。但到了大約1.6億年前,這種趨勢就開始逐漸減緩,而到了大約1.2億年前開始,物種的數量則開始呈現下降趨勢。

  英國雷丁大學的古生物學家坂本學是這項研究的第一作者,他表示“我們并未預料到這樣的結果。”他說:“盡管它們的確是在一次撞擊事件中被最終消滅的,但事實上早在此之前大約5000萬年,恐龍便已經走上了下坡路。”

  早已開始的衰退趨勢

  坂本學博士的分析顯示,擁有長長脖子的蜥腳類恐龍是這種下降趨勢發展地最為迅速的,而相比之下獸腳類的肉食恐龍,比如著名的霸王龍的下降趨勢則相對緩慢一些。研究的合著者克里斯·文迪特(Chris Venditti) 博士是英國雷丁大學的一名進化生物學家,他表示:“目前流行的觀點是認為一直到隕星撞擊地球的那次事件,在那之前恐龍一直在地球上維持著牢固的統治地位, 正是那次撞擊事件讓恐龍的時代戛然而止。當然這一觀點基本上是正確的,我們此次的研究所注意到的是,實際上在此之前恐龍的發展趨勢便已經出現頹勢了。”

  文迪特博士相信,正是此前超過5000萬 年的漫長下降趨勢讓恐龍對于撞擊事件發生之后的環境極端變化變得更加脆弱。他說:“如果恐龍此前仍然維持非常強勢的統治地位,那么在這樣一個時期它們的表 現應該還會好得多。”大約兩年前的一項研究同樣曾經發現一部分物種在當時似乎正在走下坡路,但那些研究給出的時間范圍基本就是在隕星撞擊事件之前的大約數 百萬年內。而此次這項研究則表明,這些問題的發生實際上還要比原先的設想早數百萬年,受到影響的物種也要比原先所設想的多得多。

  那么,恐龍究竟為何會逐漸衰敗?沒人知曉這個問題的答案,但其中一項可能的原因是它們缺乏對環境變化的適應能力。

 進化壓力

  在大約2.3億年前恐龍最初出現時,地球上的環境非常適合恐龍的生存——到處氣候溫暖,到處郁郁蔥蔥——從赤道到兩極都是一樣。然而隨著全球氣溫的逐漸下降和海平面的變化,恐龍開始遭受到進化壓力。恐龍和哺乳動物基本上在同一時間進化發展,但前者卻統治地球超過1億年之久。

  主流觀點認為6600萬年前的那次小行星撞擊摧毀了曾經的統治者恐龍,因而也為哺乳動物的長足發展鋪平了道路。但這次的最新研究則顯示,即便沒有那次隕星撞擊,哺乳動物的優勢可能也將最終讓它們占據領先地位。

  另一位論文合著者,英國布里斯托爾大學的邁克·本頓(Mike Benton)教授表示:“全球氣候一直在變冷。恐龍的生存有賴于溫暖的氣候,而相比之下哺乳動物則能夠更好的適應較冷的氣候環境。因此,可以認為,即便沒有隕星撞擊事件的發生,哺乳動物取代恐龍成為主導也將是一個必然會發生的轉變。”(晨風)

責任編輯:羊羊
文章關鍵詞:恐龍

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